În urmă cu 45 de ani, începea la Montreal a XXI-a ediţie a Jocurilor Olimpice de vară, rămasă în istorie pentru prima notă de 10 atribuită într-un concurs de gimnastică. Pe lângă această performanță care a plasat-o în istorie, Nadia Comăneci avea să mai bifeze una de-a lungul acelei ediții: trei medalii de aur. Momentul a fost unul de glorie pentru întreaga delegație a României, care obținea la ediția din 1976 a Jocurilor Olimpice locul 5 în clasamentul pe medalii!

Orașul canadian fusese ales gazdă a Jocurilor Olimpice în mai 1970, printre favorite numărându-se atunci Moscova şi Los Angeles. În competiție au intrat 6.084 de sportivi din 92 de ţări, în programul olimpic fiind incluse 21 de sporturi şi 198 de probe, dintre care 49 feminine. România a participat cu 166 de sportivi la 11 sporturi şi 92 de probe, dintre care 70 masculine şi 22 feminine. Primul loc a fost ocupat de echipa olimpică a URSS. Situația pe medalii permite, astăzi, un interesant exercițiu de imaginație: suma medaliilor obținute de RDG și RFG i-ar fi propulsat pe germani pe primul loc, urmați de URSS și SUA. România ar fi fost prima lângă podiumul ocupat de cele trei mari puteri mondiale…

Ediția de la Montreal a fost asociată cu perfecţiunea atinsă în gimnastică de Nadia Comăneci: în premieră absolută, românca a primit nota 10 la paralele, notă care nu a putut fi afişată de tabela electronică. Ordinatoarele nu aveau programată această notă, specialiștii fiind convinși că o asemenea realizare nu este posibilă. Avea să-i contrazică, la doar 14 ani, Nadia! Sportiva româncă  a luat aurul la individual compus, la bârnă şi la paralele inegale, o medalie de argint cu echipa şi una de bronz, la sol. Performanţele uimitoare ale sportivei din România au făcut înconjurul lumii. Reprezentativ a rămas textul publicat de Journal de Montreal: „În această săptămână, Nadia Comăneci a făcut infinit mai mult decât obţinerea unor notaţii perfecte. Ea a dat gimnasticii un având extraordinar, care va fi resimţit peste tot în lume… Privind la televizor de la începutul Jocurilor montrealeze am fost, ca şi milioane de alţi telespectatori, atras, încântat şi cucerit de NADIA, această micuţă de 14 ani care ne-a arătat că pe pământ există perfecţiune…”, amintește Nicolae Uszkai.

La aceeași ediție, România puncta din nou într-un sport în care astăzi, din păcate, nu mai obține nici pe departe rezultatele cu care ne obișnuiserăm: handbalul. Echipa masculină lua argintul la Montreal, adăugând medaliile într-un istoric ce mai cuprinde patru titluri mondiale. Ultima mare performanță a handbaliștilor români a fost bronzul obținut la Campionatul Mondial găzduit în 1990 de Cehoslovacia…